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尼泊尔:教会升格代牧区,长期领导的监牧获任命主教


2007-03-02 11:43:51

    十多年前仍然鲜受注意的尼泊尔天主教会,最近由监牧区升格为代牧区,其监牧被任命为该国首位主教,教友欣喜万分。
    位于首都加德满都的圣母升天堂于2月10日的周末弥撒中,宣布教宗本笃十六世将本地教会升格为代牧区,并委任宗座监牧安多尼.夏尔马(Anthony Sharma)蒙席为主教。消息一公布,全场教友欢呼鼓掌。
    1983年,尼国天主教会成为自治传教区,翌年,六十九岁的耶稣会士夏尔马蒙席便一直领导当地教会至今。候任夏尔马主教在消息宣布前对天亚社说:“这消息是来自驻新德里的教廷大使,他在信中表示尼泊尔教会升格为代牧区,而我将会在三个月内晋牧。”他打趣说:“如果被任命的是一位年青人,你们在未来数十年都会见到同一个人。我本打算退休,但现在当了主教,祇能在五年后正式退下来。”按照教会法,主教在年届七十五岁时需要申请退休。他续说,消息公布后,恭贺电邮及信息从世界各地涌至。一些堂区教友于弥撒后,亲自到他离教堂半公里的寓所祝贺他。
    本地教友都昵称他为“安图神父”,但有些教友现在已在谈论应如何称呼主教,每次见到他又应否亲吻他的权戒。兴奋的米纳.塔曼格(Meena Tamang)对天亚社说,她在教导子女如何向主教打招呼前,自己必须学会怎样做。她又说,国内大部分教友都祇是神父晋铎礼上才见到来自邻国印度的主教。
    亚洲明爱主任乔希.尼鲁拉(Josh Niraula)对天亚社说:“这是我们期待已久的时刻,没有比候任夏尔马主教更适合的人选。我们要面对政治转变带来的挑战,成为更开放和更广为人知的教会,今次的任命肯定会为教友带来新视野。”这位教友续说:“我可以很高兴地说,所有尼国教友都喜见有本国的主教。”
    候任夏尔马主教卅岁晋铎,是首位尼泊尔籍耶稣会神父。他生于加德满都,已故的双亲是印度教徒。
    耶稣会尼泊尔区会长老楞佐.马尼亚尔(Lawrence Maniyar)神父对天亚社说,他感到高兴,不但“因为候任主教是耶稣会士,而是没有比他更资深和熟悉国情的人选。”加德满都南部戈达瓦里堂区司铎比约.佩鲁马纳(Pius Perumana)神父对天亚社说,全国的堂区司铎在2月10日公布消息。由于在尼国星期日是工作天,所以主日弥撒是在周六举行。他说:“我宣布这消息时,教友都十分兴奋,高唱《圣母赞主曲》,并热烈鼓掌。”
    现代尼国教会于1950年开始,当时印度的耶稣会士在加德满都开办一间学校。1983年10月,教宗若望保禄二世将尼泊尔从印度巴特那教区分出,成立自治传教区,半年后委任夏尔马神父为传教区首任教会首长。1997年教宗将传教区升格为宗座监牧区,并命教会首长出任监牧。今次再升格为由主教领导的代牧区,显示本地教会不断成长。
    据梵蒂冈资料显示,尼泊尔代牧区有十一位教区神父和四十位修会神父,在五个堂区、两个副堂区、六个传教站和廿二个副传教站服务六千六百八十一名教友。根据《二零零五至零六年尼泊尔天主教手册》的资料,该国人口二千八百万,在约一百万基督徒中,天主教徒约有七千五百人。尼国不少天主教徒居于东部,九九年于当地成立了三个堂区。教宗若望保禄二世于七八年上任时,国内祇有少于二千名教友。
    教廷于1985年与尼泊尔建立外交关系。1991年,尼国通过新宪法,确立宗教自由,教会自此发展迅速。以前,试图改宗或使他人改宗是刑事罪行,最高刑罚分别是判监三年和六年。当时所有天主教活动都受到严厉限制,渴望领洗的慕道者通常要到印度受洗。
    尼国是全球唯一的印度教国家,但国会去年5月通过法例成为非宗教国。国内八成人口是印度教徒,其余大部分是佛教徒。
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